2015年08月31日

ラバウルの沖部隊郵便所

Rabaul.jpg最近のネットオークションで入手したばかりの軍事郵便貯金通帳です。野戦局印はわずか3個しかないささやかなものですが、太平洋戦争中の軍事郵便の貴重な資料とGANは考えています。

通帳所有者(兵士)の「住所」欄には「熊本西部16」というゴム印があり、これは歩兵第13連隊(熊本)補充隊を表します。預入れが始まった1942(昭和17)年当時、13連隊が属していた熊本第6師団は中国戦線にありました。補充要員だったこの通帳所有者は上海を経て前線の13連隊に到着し編入されたとみられます。4回目、昭和17年12月19日の預入れ印の第四二野戦局は上海にありました。

FPO.241.jpgFPO.280.jpg5回目の預入れは昭和18年2月29日に「第二百四十一野戦」で、6回目は4月14日に「第二百八十野戦」でされています。後者の第280野戦郵便所は終始ニューブリテン島のラバウルにあったことが分かっています。

すると、この兵士は中国戦線から転じ、第241郵便所があった「どこか」を経由してラバウルに着いたのでしょうか。軍事郵便貯金通帳で異なる野戦局印が押されている場合は通常、そう理解されています。

しかし、別の資料から、GANは241所も280所も共にラバウルの郵便所だと以前から考えていました。この通帳の場合、兵士が2月に預入れした後、4月に再び同じ郵便所に行ったら所名が変わっていたのです。241所が280所と改定されていました。この通帳は、「ラバウル280所は241所の後身」説を傍証する資料になると思います。

貯金通帳から話はそれますが、1942年5月に東部ニューギニア担当として第17軍(沖部隊)が遅れて編成された際、主な所属部隊は南海支隊と青葉支隊だけでした。「軍」と称しても実質は師団規模の寄せ集め部隊で、正式な野戦郵便隊は編成されませんでした。わずか2、3局分の野戦局資材と要員が随伴したに過ぎなかったとGANは考えています。

この「沖部隊郵便班」とでもいうべき小部隊(第240-242所)の内、241所が当初ニューカレドニア攻略予定の南海支隊付きとなって42年8月にラバウルに進出して開局しました。直後にガダルカナル戦が突発したため、陸軍はラバウル、ソロモン群島に大部隊を逐次投入します。ようやく正規の第14野戦郵便隊(第280-285所)が編成されて43年4月にラバウルに到着し、先発の「沖部隊郵便班」を吸収したのだと思います。

一方、別に当初ポートモレスビー攻略予定だった青葉支隊付きとして第240所が比島のダバオで開局し、軍司令部と共に部隊がパラオから転進して来るのを待機していました。しかし、支隊は二転三転の大混乱の末にガダルカナル奪回部隊に転用されます。置き去りにされた240所はダバオでそのまま閉鎖された、と考えられます。

なお、貯金通帳の持ち主が所属した13連隊はラバウル到着後、第6師団に従ってブーゲンビル島に渡り、終戦まで島の防衛に当たりました。米豪軍の攻撃で島はすぐにラバウルから切り離されて孤立し、郵便連絡は完全に途絶してしまいます。ブーゲンビルの郵便所(エレベンタ第283所)も事実上の閉鎖状態に陥ったとみられます。

この240番台と280番台の野戦郵便所については資料がほとんどありません。これらの郵便印を持つエンタイアも極端に少ないか、ほとんど出現していません。ナゾが多く興味をそそられる対象です。貯金通帳といえども解明に向け、わずかな手がかりになります。
posted by GANさん at 23:41| Comment(2) | TrackBack(0) | 為替・貯金 | 更新情報をチェックする