2017年01月31日

大阪-東京を4日で飛行

行違遅延1.jpg航空郵便の夜明け前、大正11(1922)年11月に航空普及を図る民間団体の帝国飛行協会が開催した「東京大阪間郵便飛行競技」で運ばれたはがきです。ネットオークションで落とし、つい数日前に到着しました。

この飛行競技の実施状況については園山精助氏の好著『日本航空郵便物語』(1986年)に詳しく載っています。以下、園山氏に全面的に依拠して記述します。

当時はまだ航空機による郵便物の定期輸送はありません。イベントとして開かれる各地での飛行大会などで試験的に委託輸送される程度の段階でした。

帝国飛行協会は郵便の大動脈である東京-大阪間で将来郵便の定期航空を構想していました。まず航空路を開拓し、確実・安定的に定期飛行するためテストフライトとしてこの競技を企画したのです。郵便飛行を競うイベントは1919(大正8)年以来これが5回目で、最大で最後ともなりました。

内容は、民間飛行士を募り、数日間にわたって東京・代々木練兵場と大阪・城東練兵場とを互いに発着して所定コース(東京-三島-豊橋-四日市-大阪)を無着陸で飛び、航路の確実さや速さを競う、というものです。14人の飛行士が自分の飛行機ごと、あるいは航空当局提供の機体を借りてエントリーしました。

競技は11月3日から11日の7日間で延べ27回のフライトが実施されました。うち7回が不時着で、大部分は機体大破で終わっています。優勝者の飛行時間は上り3時間31分、下り2時間54分でした。全フライトを合計して大阪方面に3,612通、東京方面に6,420通の郵便物が輸送されました。

さて、このはがきですが、私製はがきに第2種料金として田沢1.5銭切手が貼られ、大阪天満局で11月4日夜の10-12時に引き受けられています。航空輸送による特別料金の加算はありません。はがき表面左端には赤インクで「飛行郵便」の書き込みがあり、郵便飛行競技に参加した郵便物であることを示しています。

ところが、このはがきは翌5日のフライトに間に合いませんでした。城東練兵場への引き渡し局である大阪中央局で「行違ノ為メ送達方遅延ス」の付箋が貼られ、5日午前10-11時の日付印が押されています。天満局か中央局のどちらかで取扱ミスがあったのでしょう。5日午前9時28分に出発した島田武夫機には積み遅れてしまいました。

このはがきは大阪中央局で1日を空費して6日午前8時40分出発の安岡駒好機に搭載されたはずです。災難はさらに続きました。安岡機は半ばも飛ばない愛知県上空で油送管が故障し、豊橋に不時着してしまったのです。安岡飛行士はやむなく搭載郵便物を豊橋局に引き渡し、このはがきは汽車便に仕立てられて東海道線を上ったと思われます。

結局、東京中央局への到着は6日深夜か7日未明となり、11月7日午前0-7時の引受印が押されました。それでも青山の届け先に7日お昼前には配達されたはずです。大阪から足かけ4日がかりで届いた「飛行郵便」は、さぞ驚かれたことでしょう。

--1通のはがきに押された3個の日付印が以上のようなストーリーの存在を推定させています。日本で最初の飛行機が飛んでからわずか12年。機体製造も操縦技術もまだまだ手探りだった時代に、最速の手段で郵便輸送を試みた人たちの悪戦苦闘ぶりがしのばれます。
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2014年06月10日

訪欧飛行カバーの大疑問

BOURGET-2.jpg1925(大正14)年に東京朝日新聞社が行った訪欧飛行に積まれたカバーです。と、簡単に言いきれもしない、多くのナゾも積み込んでいるカバーでもあります。

訪欧飛行は日本人飛行士による初の西回りヨーロッパ往復飛行です。単発複座複葉のブレゲー19型2機が採用されされました。機体は中島飛行機会社がフランス・ブレゲー社のライセンスで製造しました。「初風」「東風(こちかぜ)」と命名され、国民的な熱狂の中で7月25日に東京の代々木練兵場を出発していきます。

両機は平壌、哈爾賓、イルクーツク、モスクワ、ベルリンを経由し、2ヵ月を過ぎた9月28日パリに到着しました。さらにロンドン、ブラッセル、ローマを訪問した後、翌26年1月10日に東京に帰着しています。朝日新聞社員の河内一彦1等飛行士ら4人の乗員は「空の4勇士」と呼ばれ、国民的ヒーローとなりました。

このカバーはパリ郊外ル・ブールジェ空港長宛てです。田沢10銭単貼りが櫛型印に似た大型の黒色ゴム印「訪欧飛行東京出発/25.7.1925/TOKYO OSAKA ASAHI」で抹消されています。フランス北東部のストラスブール局9月26日、ブールジェ空港局9月28日の、それぞれ到着日付印があります。

さらに、カバー左上に発信者の記入と思われる「飛行郵便/封書」のペン字、朝日新聞社の赤色「訪欧大飛行記念」カシェ、左下にはブールジェ空港の二重角枠日付入り受付印、右辺中央部に河内飛行士のサインまであります。実逓REAL RUNはまあ、間違いないでしょう。

これだけ「役者」がそろっているというのに、違和感がぬぐえません。これは本当に飛行郵便なのでしょうか。当時の国際郵便書状料金は20銭だったので、10銭では不足です。正規の飛行郵便が行われたのなら、逓信省の告示類や郵趣界の対応などがあって然るべきです。が、これらはまったく見られません。

そもそも郵便切手の抹消が東京中央局の櫛型日付印でなく、朝日新聞社の私印で行われているのがおかしい。GANは昔、朝日新聞社の社史編纂室(東京)に潜り込んで調べたことがあります。しかし、「訪欧飛行に郵便物搭載」を示すような資料はまったく見当たりませんでした。

全国民的な支持を受けたこのプランに逓信当局が「差出人ノ危険負担ニ於イテ」でも郵便物搭載を認めなかった(らしい)のはなぜか。「一民間企業を信用できなかった」は理由になりません。河内飛行士の相棒のもう一人の飛行士は逓信省航空局航空官の安辺浩陸軍大尉、れっきとした現職官吏なのです。

朝日新聞社は当然公認されると考えて郵便物搭載の準備を進めていた。しかし、何らかの理由で当局から拒否された。公募以前に届けられていた少数のカバーがあったため私印を使って凌いだ、というのが真相かも知れません。

郵趣家が一方的な思い込みで初飛行カバーを依頼したのなら、朝日側が郵便印まがいの私印まで作る理由がありません。返却すれば済むだけのことです。この櫛型類似印はこの「飛行カバー」にしか見られず、朝日側にも何らかの計画があったことを示唆しています。

ついでに言えば、この種カバーは恐らく1ダース以上存在すると思われますが、貼付切手がまちまちなのを除けばほぼ同じ(河内飛行士サインのあるものはこの1点だけ)です。このカバー作者以外が製作したカバーは現れていません。

航空郵便史収集を開拓した大先輩・園山精助氏は『日本航空郵便物語』(1986年)で、「堅いことをいう必要はない。大飛行の記念品として記録しておけばよい」と記しました。それから30年近く経っても解明がまったく進んでいないのが残念です。
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2014年04月30日

ボールドウイン飛行大会

BORDWIN-1.jpg1911(明治44)年に日本各地で興行した米ボールドウイン飛行団関連の絵はがきです。日野熊蔵・徳川好敏両大尉の日本人初飛行から3ヵ月。この興業は、一般の日本人が初めて見る飛行、初の「航空ショー」でした。

日本航空協会編『日本航空史 明治・大正編』によると、飛行団は、ボールドウイン団長が操縦士2人、複葉機2機を率いて興業的な曲技飛行を見せる巡業チームだったようです。

フィリピンでの興業を終えて帰米の途中、乗船が神戸に寄港したところをたまたま大阪朝日新聞記者が取材したことがきっかけでした。同社が謝礼金1万円を提示して日本での飛行会開催を持ちかけました。

BORDWIN-2.jpg1911年3月12日、大阪朝日新聞社が主催して大阪城東練兵場を会場に、飛行会を無料で公開しました。関東や九州からも含め40万人もの見物客が集まり、大阪市空前の大イベントとなったといいます。

これにプロの興行師が飛び付きました。飛行団は5月上旬までに、西宮、東京、京都、名古屋、川崎などを回って有料の飛行会を開きます。いずれも大盛況で、飛行団はひと儲けできました。「日本人は大変な飛行機好き」。以後、欧米飛行家の来日ラッシュにつながります。

この絵はがきの差出人は旧制四高(金沢)の学生でもあったのでしょうか。京都に帰省中の4月8、9両日に島原競馬場で開かれたマース操縦士によるショーを見物しました。金沢に帰った4月12日に三重県白子の友人に飛行会の感想を伝えています。

絵はがきは島原の飛行会場で求めたのでしょうが、裏面の「複葉飛行機/飛行大会紀念」スタンプの日付「44.4.1.」は東京の目黒競馬場での飛行会初日です。このスタンプは私印ですが、日本初の飛行記念スタンプとなるかも知れません。

「トンボの如き飛行機が頭上を飛んでゆくのを見て玉消えた(魂消た)。見ていてさえ愉快壮快、飛乗って天上をかけたらば……」と日本人が初めて見る飛行ぶりに素直に感動、共感しています。

翌年のアトウォーターが芝浦-横浜という2地点間を飛行したのとは異なり、飛行団はいずれも会場内でのショーでした。貨物運送の手段という発想がまだなかったのでしょう。せっかく興行師もついたのに、飛行団の郵便飛行は残念ながら行われませんでした。
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2014年04月12日

大阪-大連間を試験飛行

DAIREN-AIR2.jpg大連を大正15(1926)年9月25日に発信した長野・上諏訪宛て飛行郵便の私製はがきです。大連局9月26日の紫色記念印「大連京城大阪間郵便飛行記念」で引き受けられています。市場に残るものはコレクターの作成した郵趣品がほとんどですが、これは商用実逓便です。

堺市大浜海岸で大正11年6月に設立された井上長一の日本航空輸送研究所は11月から大阪-徳島間で日本初の定期航空を開始しました。同社は国内にとどまらず、満洲・奉天や中国・上海への航空進出という当時としては壮大な夢を抱いていました。

海外進出の第一着として航空輸送研が手掛けたのがこの大阪大連間飛行です。大阪市木津川河口の同社飛行場を基地として福岡・大刀洗飛行場を経由し、玄界灘を越えて朝鮮半島西岸を飛び、旅順郊外営城子飛行場に至るルートが設定されました。

日本航空協会編『日本航空史 明治・大正編』によると、当時航空行政を管轄していた逓信省はなぜか、この試験飛行を快く思わなかったようです。航空輸送研が出した郵便物委託輸送(託送)の申請を却下しました。しかし、関東逓信局と朝鮮逓信局は逆で、同社に郵便物託送を許可しています。

航空輸送研は川西式水上機とマイバッハ陸上機の2機を投入し、往航が1926年9月13日に木津川河口を出発しました。15日に中継地の大刀洗を飛び立って、京城経由で両機とも無事に営城子飛行場に到着しています。大阪、大刀洗からの郵便物搭載はありませんが、京城では大連方面宛て約千通が託送されました。

復航は、まず川西機が9月20日に京城、大阪方面宛て1,493通の郵便物を搭載して大連を出発、22日に大阪に帰着しました。一方のマイバッハ機は9月26日に2,157通の郵便物を運んで大連を発ち、無事大阪に帰っています(到着日時は不詳)。このはがきは26日の復航第2便(最終便)に搭載されたことになります。

このような事情のため、このフライトでは内地発の往航郵便物は存在しません。大連と京城発着の郵便物は、それぞれ記念印で引き受けられました。とくに京城では飛行機型の記念印が使われ、コレクターにはおなじみです。両地のこの航空路にかけた期待の大きさがうかがえます。

せっかく航空輸送研が開拓にかかった大阪-大連線でしたが、結局、定期便の運航には至らず、この1回だけの試験飛行に終わっています。政府側にはこの大幹線を、民間会社でなく国策企業にやらせたい思惑があったのかも知れません。その詳しい事情については、GANは未調査です。
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2014年03月06日

朝日新聞の無料飛行郵便

ASAHI-2.jpgASAHI-1.jpg一見してありふれた田沢3銭貼りの封筒に過ぎませんが、表面左側中央部の「飛行郵便」赤色印がいわくありげです。

引受は東京中央局昭和3(1928)年2月24日ですが、裏面を見ると、「大阪を2月23日の発信」です。わずか1日で東京に届くのは、確かに「飛行機輸送の郵便」しかあり得ません。

逓信省は1929年4月から「航空郵便」制度を実施しました。航空郵便では基本郵便料に加えて航空割増料金が必要です。しかし、この封筒には基本料金の3銭切手しか貼られていません。この点で、1年余り後の航空郵便とは根本的な違いがあります。航空郵便制度実施以前は、同じ意味の「飛行郵便」の方が多用されていました。

この封書を空輸したキャリアー(航空会社)は、大阪朝日と東京朝日の両社が共同運営する東西定期航空会です。逓信省は1925(大正14)年4月に民間各社に郵便物の空輸を許可していました。東西定期航空会もその一つで、大阪-東京という大幹線を独力で開発しました。小型貨物主体の定期路線を運行する当時最有力のキャリアーでした。

この書状の発信者は恐らく東西定期の運行予定をよく知っていて、出発予定時刻に合わせて、郵便局でなく大阪朝日の飛行郵便受付ポストに投函したのでしょう。東西定期では東京に着くと即刻、郵便物を東京中央局に引き渡しました。大阪からの書状なのに東京中央局の日付印で引き受けられているのはそのためです。

朝日新聞社の記録によると、東西定期航空会の大阪-東京線の運行は1923年1月から週1便の小荷物輸送で始まりました。1929年に国営の日本航空輸送会社が本格運航を始めるに際し、この路線を同社に譲渡して撤退しました。無料の定期郵便輸送は25年から29年までの4年間だけだったことになります。

無料輸送期の航空郵便は、郵趣家が作成したものは市場によく出回っていますが、このように実務的に利用された「コマーシャル・カバー」はなかなか見ません。航空輸送が社会的信頼を獲得していく過程を示すものとして、この封筒の資料性は高いと思います。
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2014年02月03日

日本最初京浜間飛行通信

 ATWATER-2.jpgネットの売り物でアットウォーターの飛行通信記念絵葉書「使用済み」とあるのを見つけ、コレコレとばかりに注文しました。届いた封筒をドキドキしながら開けて見たら、やっぱり品川-横浜間の実逓ではありません。う~~~~ん、残念!!

この絵はがきは1912(明治45)年6月1日に米人飛行家が京浜間の海上で水上機を操縦して日本最初の「飛行通信」を挙行するに当たり発売されたものです。昔、園山精助氏の快著「日本航空郵便物語」で知りました。いや、同氏の「カナイ・スタンプレーダー」連載「空を飛ぶ郵便」の方が先だったかも知れません。

以来、ほしいなあと思っていたものです。未使用なら、ほかに2点入手していますが、実逓となると、今日までチャンスがありませんでした。
 
一度だけ、10数年前にオーストラリアの業者のネット販売カタログで、まぎれもないカシェ付きの実逓が、とても良いお値段で出ているのを発見したことがありました。清水の舞台から飛び降りる覚悟をようやく固めて申し込んだところ、なんと、「ソリー、少し前に売れたばかりだ。外すのを忘れてたんだ」。胆がどっかに落ちてしまい、数日間は仕事が手に着きませんでした。

今回のはがきは、実逓は実逓なのですが、神戸三宮局明治45年6月9日の引受印と、翌日の鹿児島局到着印があり、京浜間の飛行とは無関係です。通信文や園山氏の著書によると、6月8日に会場を西宮海岸に移して2回目の公開飛行が行われました。その見物人が当日差し出したものですが、飛行機には積まれていないようです。GANは以後、言動をいっそう正し、さらなる入手の機会を期すこととしております。
posted by GANさん at 02:11| Comment(0) | TrackBack(0) | 初期航空郵便 | 更新情報をチェックする