2018年06月06日

「沖島」の極秘任務とは

沖島-12.jpgつい最近のヤフオクで奇妙な絵はがきを入手しました。南洋から発信されたことが明らかなのに内地局の消印が押されているのです。

左図がそれで、書き込みによると、軍艦「沖島」の参謀が2月4日にパラオから発信し、13日に神奈川局の機械印で引き受けられています。年号部分が不鮮明ですが、裏面(下図)ヤップ局風景印は昭和12年(1937)2月3日です。通信文にあるように、風景印の図案が絵はがきと同じ現地民族の集会所「アバイ」なので記念押しし、その翌日に発信したようです。

海軍はかねて計画していた南方調査のため1936年12月に第12戦隊を特設し、旗艦に沖島を選びました。沖島は5千トンと大型な新鋭敷設艦ですが、巡洋艦並みの性能がありました。沖島-2.jpg戦隊には水上機母艦「神威」と駆逐艦「朝凪」「夕凪」が編入されました。

12戦隊の任務は「南洋委任統治区域の警備」です。しかし実際は、来たるべき対米戦争に備え、軍備が禁止されてきた南洋群島を海軍基地化することが極秘の任務でした。差し当たっては水陸飛行場や艦隊泊地用の適地を探る視察と兵要地誌の調査です。米国に知られるのを恐れ、戦隊の全行動は軍事機密とされました。

沖島以下12戦隊の4艦は37年1月28日、南洋群島、フィリピン、蘭印、ニューギニアに及ぶ初航海へ横須賀を出港します。日本でも稀な総合南方調査だったため、外務省、海軍軍令部、南洋駐在海軍武官らが身分を隠して同行しました。途上で日中戦争が勃発したため、秋までの予定を切り上げて急遽横須賀に7月13日に帰投しています。

海軍は通常、行動する艦船への連絡予定地を例えば「2月10日までに到着する郵便物宛先はサイパン」などと『海軍公報』に掲載しています。しかし、今回の12戦隊の出港後アドレス予定は異例にも「神奈川局気付」とだけされました(37年1月20日付『部内限 海軍公報』雑款)。行き先や目的は内部にさえ一切伏せたのです。

南洋定期航路のターミナルは常に横浜港です。南洋と郵便物を直接やり取りする集中局(接続局)も当然、当初から横浜局でした。このため、軍艦の郵便物アドレスが「横浜局気付」だと南洋で行動中と分かってしまいます。海軍省が要請し、1935年(昭和10)7月以降南洋への海軍関係接続局は横浜局直近の神奈川局に変更されました。その後、海軍以外にも全面適用されたと見られます。

南洋との接続局変更の事実の通知は逓信部内だけにとどまり、一般には公表されませんでした。正式には1937年12月1日に実施された「郵便物区分規程」改正(公達1342号)の中でさりげなく通知されています。この規程の第187条(内地・植民地間接続局指定)の中で「南洋群島への接続局は神奈川局」と定められました。

詳しく調べたところ、アドレスを「神奈川局気付」とした艦船部隊の行動は5回だけありました。36年8月の第3航空戦隊、37年1月の第12戦隊(今回)、38年4月の測量艦「膠州」、40年1月と5月の第4艦隊です。すべて南洋に海軍基地設定のための隠密行動でした。38年までの郵便は有料ですが、40年の2回は演習もあったためか無料軍事郵便として扱われました。

さて、前置きが長くなりすぎましたが、この絵はがきの逓送路を推定します。12戦隊ではこのはがきを含む乗員からの有料郵便物を一括して郵袋に納めて閉嚢とし、パラオ局に持ち込んだのでしょう。パラオ局は閉嚢のまま横浜行き最速の便船に搭載したはずです。横浜入港後、閉嚢はただちに神奈川局に運ばれて初めて開けられ、引受押印をしたと思われます。

この方法は、実は軍艦郵便(軍艦閉嚢)とまったく同じ取扱です。ただ、軍艦郵便の適用はUPU加盟の外国港に停泊中の軍艦に限られます。12戦隊の郵便物は日本領土の南洋群島から発送した点で異なりますが、いわば「国内版の軍艦郵便」でした。軍機保持の必要から生まれたのですが、この時期の南洋でしか考えられない極めて稀なケースでしょう。

以上の逓送路と方法はすべてGANの推定に過ぎません。しかし、当時の軍事情勢と、現実に神奈川局の消印が押された郵便物が存在する事実とを考え合わせると、それほど大きな誤りはないと思います。
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この記事はアジア歴史資料センター(JACAR)公開の「(部内限)海軍公報」のほか、「昭和12年度/第12戦隊兵要調査報告の件」「第12戦隊南洋方面行動機密報告類」(第12戦隊司令部)、「昭和12年度執務報告」(外務省欧亜局第3課)によりました。
posted by GANさん at 09:09
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