2020年07月28日

新聞原稿は「業務書類」

朝日-2.jpg朝日-1.jpgの封書には支那字入り菊1銭×2枚が貼られ、普通の3銭貼りより1銭少ない。一見してありふれた第4種印刷物か第1種無封書状に見えます。ところが、表面左下部に「原稿」の筆書があります。この2文字が実はこの郵便物のミソです。

日露戦争が終わった直後の1905(明治38)年11月4日に中国・上海の日本局で引き受けられ、大阪朝日新聞社の編集局に宛てられています。差出人は「上海特派員」などの肩書きがなく個人名だけです。まだ海外支局制度がない時期の「上海通信員」の一記者なのかもしれません。

結論から先に言うと、これは手書きの新聞原稿を送った第4種郵便物だと思います。「印刷物でもない原稿がどうして第4種か」という疑問はもっともですが、第4種とは印刷物のことという「常識」は正確ではありません。当時の第4種は雑多な低料郵便物の寄せ集めでした。

1900(明治33)年10月1日から施行された郵便法第18条によると、第4種郵便物には次の6種類がありました。
 ①書籍、②印刷物、③業務用書類、④写真・書画・図、⑤商品見本・雛形、⑥博物学上の標本

第4種郵便物は料金が安く、重量30匁(112.5グラム)ごとに2銭でした。これに対して通常の有封書状の第1種料金は4匁ごとに3銭です。農業奨励のため第4種より更に安かった第5種(農産物種子)と共に、文化振興、産業奨励の政策的優遇料金として設定されました。

話を前に戻して、原稿を「業務用書類」とするには条件がありました。無封は大前提(第18条2項)ですが、内容でも特定の人宛ての通信文でなく、全部か一部を筆書した文書であること(郵便規則第25条)です。原稿を郵送するのは文化振興に当たる業務行為だったのです。

これはGANの勝手な解釈ではありません。戦前の逓信部内で広く使われた業務参考書『郵便讀本』(1935年逓信學館刊、1986年JPS復刻版)に、「(業務用書類の)例を挙げて見れば、原稿、戸籍謄本、履歴書‥‥は多く之に属するであらう。」と例示されています。

上図の封書に仮にA4判サイズの原稿20枚(かなりの長文)を入れて30匁の場合、これを第1種で送ると24銭かかります。しかし、第4種扱いならばわずか2銭です。(24銭-2銭)÷24銭=0.916、つまり第1種に対して第4種は9割引きの超低料だったことが分かります。戸籍謄本や履歴書などなら第1種有封書状としてもたいして違いはありませんが、原稿用紙数十枚に及ぶような長文の原稿は第4種扱いの恩恵を大いに蒙ったことが想像されます。

この封皮は最上部が少し切られていますが、紙縒りこよりを差した綴じ穴があり、無封は明らかです。宛先も「編集局」と企業内の部署の名で、個人間の通信ではありません。第4種郵便物のエンタイアは郵趣市場で駄物扱いですが、恐らく「原稿」は「博物学上の標本」と並んで少ないのではないかと思います。

posted by GANさん at 23:42
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